India jatuh cinta dengan sepeda lagi setelah Covid-19
Setelah negara negara di Eropa kehabisan sepeda di bulan Mei dan Juni 2020. Lalu melanda di Kanada dimana pembeli harus menunggu 1 bulan lamanya.
Persediaan kosong karena pabrik mulai memproduksi komponen sepeda, tapi pengiriman harus menunggu dari komponen untuk menjadikan sepeda dapat dirakit lengkap.

India pada bulan Juni dan  Juli 2020 mulai merasakan dampaknya.
Sepeda telah menyaksikan warga India menukar mobil - simbol status tertinggi sebelumnya - untuk moda transportasi yang lebih sederhana
Bersepeda dipandang sebagai salah satu cara menghindari transportasi umum yang terlalu padat di kota-kota seperti Chandigarh dan Delhi.

India Juli 2020 membeli sepeda

Dengan kasus Covid-19 melonjak melewati angka satu juta, orang India menghindari bus dan kereta api yang padat. Ketika sepeda sebelumnya hanya di anggap sebagai kendaraan orang miskin

Di Bike Studio di Bhopal, pemilik Varun Awasthi hampir kehabisan stok. Penjualan naik 30% dan dia berharap mereka naik menjadi 50% begitu dia mendapatkan lebih banyak sepeda.

"Ini menggila. Saya belum pernah melihat yang seperti ini. Orang-orang datang dengan mengatakan bersepeda adalah cara terbaik untuk menghindari transportasi umum yang ramai dan menjaga jarak sosial. Mereka juga tidak ingin mengambil risiko dengan mobil - 90% pembeli adalah mereka pernah mengendarai sepeda ketika usia lima atau enam tahun, ”kata Awasthi.

Seperti di bagian lain dunia, India mengalami booming dalam penjualan sepeda yang disebabkan pandemi virus. Atul Gupta di Chandigarh memperpanjang jam buka untuk mengatasi jumlah pelanggan. "Aku kehabisan stok. Ada daftar tunggu yang panjang untuk pengiriman berikutnya, ”katanya.

Orang India ingin kembali bekerja tetapi bepergian dengan transportasi umum adalah ketakutan besar.
Sebuah survei pada bulan April dan Mei oleh Deloitte menunjukkan bahwa 77% konsumen ingin membatasi penggunaan transportasi umum dan 70% berencana untuk menghindari pilihan dengan naik kendaraan. Sekitar 79% lebih menginginkan mobil pribadi


Namun tidak banyak yang mampu membeli mobil untuk tetap terlindung saat bepergian.
Pilihan terbaik berikutnya adalah sepeda.

Pada bulan Juni 2020, ketika lockdown dibuka, penjualan sepeda naik 25% dibandingkan dengan bulan yang sama tahun lalu, kata Asosiasi Produsen Siklus Semua India.

Suryanarayan Singh, seorang penggemar bersepeda di Bhopal, mengatakan orang-orang sangat ingin berolahraga setelah lockdown .

“Semua orang terobsesi meningkatkan kekebalan untuk menangkal virus dan olahraga dipandang penting. Jadi beberapa orang bepergian dengan sepeda mereka, yang lain membelinya untuk olahraga yang dapat dilakukan sambil menghindari kontak dari orang lain, ”kata Singh.

Di Delhi, dua perusahaan sepeda berbasis aplikasi memperluas layanan mereka di ibukota.
Startup rental sepeda listrik Yulu sudah menyediakan sepeda di 250 stasiun metro dan berencana untuk ditambah jumlahnya.
SmartBike menyiapkan stasiun sepeda di 130 lingkungan tahun 2020.

    Saya belum pernah melihat yang seperti ini. Orang-orang datang dengan mengatakan bersepeda adalah cara terbaik untuk menghindari transportasi umum yang ramai
    Varun Awasthi, Studio Sepeda

Walaupun telah terjadi pandemi global untuk membuat banyak orang India menyadari nilai bersepeda, sebelumnya menjadi hal biasa seperti di Eropa.
Mobil masih merupakan simbol status tertinggi, dan India telah berubah dari memiliki 89 juta mobil pada 2006 menjadi 253 juta pada 2017.

Tanda pertama keluarga mulai melakukannya dengan baik adalah ketika skuter itu ditukar dengan mobil.
Tahap selanjutnya memiliki seorang sopir dengan sigap mendampingi mereka.

Banyak mobil di jalan miliki orang kaya, satu mobil dimiliki untuk setiap anggota keluarga.

Selain dari nilai status mobil, panas musim panas yang hebat juga bekerja melawan bersepeda menjadi tidak nyaman.
Mengendarai sepeda sambil mengenakan helm di suhu 40C tidak menyenangkan.

Tapi mungkin faktor paling penting yang menghambat bersepeda adalah jalan India, tempat kekacauan terjadi.
Pengendara sepeda berada di bawah hirarki jalan raya - sebuah iritasi yang harus diintimidasi dan dipaksa oleh mobil,

Terlepas dari kampanye pemerintah, pengendara sepeda terus menghadapi risiko serius di jalan-jalan India.

Ada beberapa jalur siklus. Dengan sepeda tidak terlalu nyaman bagi warga India, karena banyak warga yang tewas di jalan.

Pemerintah sedang berusaha mempromosikan bersepeda di kota-kota tetapi kemajuannya amat lambat.
Pengendara sepeda 'terkena polusi udara lebih sedikit dibanding pengemudi di jalan' khususnya di rute sibuk

Apa yang bisa memberi tekanan pada pihak berwenang adalah lebih banyak orang India menuntut jalur khusus, jaringan digital sewa sepeda, jalan yang dirawat lebih baik dengan lubang yang lebih sedikit, dan rak sepeda ramah-dengan kunci, terutama di stasiun metro dan halte bus.

Tekanan ini meningkat mengingat bahwa bersepeda mendapatkan traksi. “Menjadi glamor, semacam simbol status orang yang sadar dan sadar lingkungan. Jika anda memiliki sepeda, anda dihormati, ” kata Singh.

Bagi Jyoti Pande Lavakare, kemunculan kelompok bersepeda baru di India adalah berita baik.
Dia dan keluarganya suka sekali bersepeda.
Sebagai seseorang yang berkampanye melawan polusi melalui kelompok Care For Air, yang ia dirikan bersama di Delhi, Lavakare berharap dunia dalam pasca-pandemi dapat memperkuat tren ini menjadi kontribusi jangka panjang untuk mengurangi polusi.

“Siklus subsidi akan menjadi awal yang bagus dan sekolah akan menjadi tempat yang baik untuk memulai ketika mereka kembali ke kelas offline.
Perubahan perilaku adalah yang paling sulit untuk direkayasa dan kebiasaan dimulai sejak usia dini. Fakta bahwa itu menjadi aspiratif akan bermanfaat, "katanya.