Tenaga pedal mendapat dorongan dari pandemi Covid-19 karena lebih banyak beralih ke bersepeda untuk bersantai, transportasi

Dari Singapura - Berkat pandemi Covid-19, bersepeda cepat mendapatkan popularitas - tidak hanya sebagai aktivitas rekreasi, tetapi juga sebagai moda transportasi.

Begitu banyak orang ingin bersepeda sehingga toko sepeda kehabisan stok dan harga merek-merek populer melonjak naik tidak karuan.

Sepeda Brompton bekas misalnya, diiklankan masing-masing seharga $ 5.000 hingga $ 8.000. Itu harga sepeda begkas, walau harga resmi sepeda Bromton sekitar $ 2.500 - tidak banyak tersedia.

Dan importir sepeda Dahon juga naik sampai 40 persen lebih tinggi dari harga agen resmi bila mereka memiliki stok.

Situasi ini berubah drastis dari dua tahun lalu, ketika penggunaan perangkat mobilitas pribadi (PMD) sebagian besar tidak dibatasi, dan perusahaan persewaan asing membanjiri Singapura  dengan ratusan ribu sepeda murah.

Harga sepeda Bromton naik 2x lipat bekas

Mr William Loo, 69, yang mengimpor berbagai sepeda KHS, mengatakan penjualan telah tumbuh sebesar 30 persen tahun ini.

"Karena Covid-19, orang lebih banyak berolahraga. Jika anda pergi ke jalan atau penghubung taman, anda akan melihat lebih banyak pengendara sepeda," katanya. "Saya belum pernah menjual begitu banyak sepeda sebelumnya.

"Misalnya Mustafa, yang dulu mengunakan satu atau dua kali sewa sepeda dari saya dalam seminggu, sekarang memesan 14 sepeda dalam seminggu."

Mr Loo mengatakan fenomena persewaan sepeda telah memaksa banyak toko sepeda tutup. "Mereka yang bertahan akhirnya kini bahagia," katanya.

Mr Paul Fam, 55, yang memiliki toko sepeda di Paya Lebar, mengatakan larangan penggunaan PMD juga berkontribusi terhadap lonjakan penjualan sepeda, tetapi dia menambahkan sebagian besar pengguna PMD sebenarnya telah beralih ke e-bikes daripada yang konvensional.

Mr Fam mengatakan persediaannya juga menipis, tetapi menambahkan popularitas sepeda telah melahirkan beberapa pemain baru di pasar

“Bahkan penjual durian dan penjual penutup ponsel pun kini berjualan sepeda,” ujarnya. "Dan beberapa orang menjual dari flat HDB mereka."

"Konsumen mengalihkan pengeluaran dari aktivitas rekreasi tradisional menuju apa yang disebut aktivitas rekreasi soliter ... dan bersepeda adalah salah satunya."

Dia mengutip toko-toko sepeda di Amerika Serikat, di mana penjualan meningkat lebih dari dua kali lipat pada bulan April dan Mei; dan "kesibukan tersebut setelah penguncian dicabut" di Eropa, "antrean panjang di luar toko sepeda". Lonjakan serupa telah diamati di Asia, tambahnya.

Mr Jadrosich mengatakan kelangsungan hidup bersepeda sebagai sarana perjalanan sangat bergantung pada infrastruktur yang tersedia - dan tidak terlalu banyak cuaca, yang sering dikutip sebagai salah satu alasan mengapa orang Singapura menghindari mengayuh untuk bekerja.

"Di Eropa, di mana penggunaan bersepeda untuk perjalanan pulang pergi jauh lebih tinggi daripada di mana pun di dunia, itu didukung oleh investasi infrastruktur yang sangat kuat," katanya. "Dan cuaca menjadi dingin di musim dingin, misalnya, tetapi Anda masih melihat campuran perjalanan bisa sangat tinggi."

Warga Bukit Panjang Bernard Hii adalah satu dari sekian banyak warga Singapura yang kini menggunakan sepeda tidak hanya untuk kesehatan yang lebih baik tetapi juga sebagai moda transportasi.

Mr Hii, 30, seorang supervisor gudang, telah bersepeda ke tempat kerjanya di Joo Koon - sekitar 17 km jauhnya

“Saya ingin menghindari keramaian karena Covid-19,” ujarnya. "Dan saya biasa bersepeda saat kuliah di Malaysia enam tahun lalu."

"Awalnya saya lakukan agar lebih bugar," katanya. "Kemudian pada bulan Maret, saya melakukannya untuk menghindari keramaian di kereta dan bus."

Warga Ang Mo Kio, Xavier Lum, 38, juga mengatakan ia mulai bersepeda ke tempat kerja untuk "meminimalkan kontak dengan orang banyak" serta menurunkan berat badan.
Insinyur bioteknologi saat ini mengayuh ke stasiun MRT Serangoon dengan sepeda lipat, dan melanjutkan sisa perjalanan ke Outram dengan kereta api.

Itulah perubahan di satu kota Singapura. Ketika Covid datang, semua berubah.