Mungkin tidak ada cara yang lebih baik untuk melihat puncak  kemampuan atletik manusia selain dengan menonton Olimpiade.

Hampir semua acara olahraga profesional kita jarang melihat atlit berusia di atas 40 tahun dan hampir tidak pernah melihat seorang atlet pun yang berusia di atas 50 tahun.

Setiap tahun yang dihabiskan di Bumi, usia tubuh dan otot tidak menanggapi latihan yang sama seperti dulu.

Roger Fielding, Associate Director of the Jean Mayer USDA Human Nutrition Research Center on Aging memimpin tim ilmuwan yang mempelajari manfaat kesehatan dari olahraga, latihan kekuatan, dan diet pada orang tua.

Kami meneliti bagaimana orang tua merespons olahraga dan mencoba memahami mekanisme biologis yang mendasari, penyebab otot meningkat dalam ukuran dan kekuatan setelah latihan ketahanan.

Orang tua dan muda membangun otot dengan cara yang sama.
Namun seiring bertambahnya usia, banyak proses biologis yang mengubah olahraga menjadikan otot kurang efektif.
Hal ini membuat lebih sulit bagi orang yang lebih tua untuk membangun kekuatan walau sisi baiknya jauh lebih penting bagi semua orang untuk terus berolahraga seiring bertambahnya usia.

Ketika melakukan latihan kekuatan, seiring waktu, latihan yang awalnya terasa sulit menjadi lebih mudah karena kekuatan dan ukuran otot kita meningkat,
Proses tersebut dinamakan hipertrofi.

Otot yang lebih besar memiliki serat dan sel otot yang lebih besar, memungkinkan seseorang untuk mengangkat beban yang lebih berat.
Saat kita terus berolahraga, kita dapat terus meningkatkan bobot latihan saat otot menjadi lebih besar dan lebih kuat.

Sangat mudah untuk melihat bahwa berolahraga membuat otot lebih besar, tetapi apa yang sebenarnya terjadi pada sel ketika otot meningkat kekuatan dan ukurannya sebagai respons terhadap latihan ketahanan?

kapasitas olahraga orang muda dan orang tua

Setiap kali kita menggerakkan tubuh, kita melakukannya dengan memendekkan dan menarik otot.
Proses yang disebut kontraksi.

Cara kontraksi ketika otot menghabiskan energi untuk menghasilkan kekuatan dan gerakan.

Setiap kali berkontraksi otot terjadi, terutama ketika kita harus bekerja keras untuk melakukan kontraksi, misal mengangkat beban.
Tindakan tersebut menyebabkan perubahan kadar bahan kimia di otot.

Selain perubahan kimia, ada juga reseptor khusus pada permukaan sel otot yang mendeteksi ketika kita menggerakkan otot, menghasilkan kekuatan atau mengubah mesin biokimia di dalam otot.

Pada orang muda yang sehat, ketika sistem sensor kimia dan mekanis ini mendeteksi gerakan otot, mereka mengaktifkan sejumlah jalur kimia khusus di dalam otot.
Jalur ini pada gilirannya memicu produksi lebih banyak protein yang dimasukkan ke dalam serat otot sehingga otot bertambah besar.

Jalur seluler ini juga mengaktifkan gen yang mengkode spesifik protein dalam sel membentuk mesin kontraksi otot.
Aktivasi ekspresi gen ini adalah proses jangka panjang, dengan gen dihidupkan atau dimatikan selama beberapa jam setelah satu sesi latihan resistensi.

Efek keseluruhan dari banyak perubahan yang disebabkan oleh olahraga ini adalah menyebabkan otot menjadi lebih besar.

Bagaimana otot yang lebih tua berubah?
Sementara biologi dasar semua orang, tua atau muda, kurang lebih sama, ada sesuatu yang melatarbelakangi kurangnya mereka yang lebih tua dapat meningkat sebagai olahraga profesional.
Jadi apa yang berubah pada otot seseorang seiring bertambahnya usia?

Apa yang saya dan rekan saya temukan dalam penelitian kami

Otot muda, sedikit latihan menghasilkan sinyal yang kuat untuk banyak proses yang memicu pertumbuhan otot.

Otot orang yang lebih tua, sebagai perbandingan, sinyal yang memberi tahu otot untuk tumbuh jauh lebih lemah untuk jumlah latihan tertentu.

Perubahan ini mulai terjadi ketika seseorang mencapai usia sekitar 50 tahun dan menjadi lebih jelas seiring berjalannya waktu.

Dalam penelitian baru-baru ini, kami ingin melihat apakah perubahan sinyal disertai dengan perubahan di mana gen dan berapa banyak dari mereka merespons olahraga.

Dengan menggunakan teknik yang memungkinkan peneliti mengukur perubahan ribuan gen sebagai respons terhadap latihan resistensi.
Ditemukan pria yang lebih muda berolahraga, ada perubahan dalam ekspresi lebih dari 150 gen.
Ketika kami mengamati pria yang lebih tua, ditemukan perubahan dalam ekspresi hanya 42 gen.

Tetap bugar seiring bertambahnya usia
Ketika kami menggabungkan semua perbedaan molekuler dalam cara orang dewasa yang lebih tua merespons latihan kekuatan.
Hasilnya adalah yang lebih tua tidak mendapatkan massa otot sebaik orang muda.

Kenyataan ini seharusnya tidak menyurutkan semangat para lansia untuk berolahraga.
Jika ada, itu akan mendorong mereka untuk berolahraga lebih banyak seiring bertambahnya usia.

Olahraga masih tetap menjadi salah satu kegiatan terpenting yang dapat dilakukan orang dewasa yang lebih tua untuk kesehatan mereka.
Pekerjaan yang telah saya dan rekan saya lakukan dengan jelas menunjukkan, meskipun respons terhadap pelatihan berkurang seiring bertambahnya usia, mereka sama sekali tidak akan mencapai 0.
Olahraga tetap memberikan hasil yang baik..

Kami menunjukkan bahwa orang dewasa yang lebih tua dengan masalah mobilitas rutin seperti aerobik dan latihan resistensi dapat mengurangi risiko cacat sekitar 20%.
Kami juga menemukan penurunan 20% serupa dalam risiko menjadi cacat di antara orang-orang yang sudah lemah secara fisik jika mereka melakukan program latihan yang sama.

Sementara orang yang lebih muda mungkin menjadi lebih kuat dan membangun otot yang lebih besar jauh lebih cepat daripada rekan mereka yang lebih tua.

Sisi mereka yang senior diatas 50 tahun, mendapatkan manfaat kesehatan yang sangat berharga dari olahraga.
Termasuk peningkatan kekuatan, fungsi fisik, dan menurunnya resiko kecacatan akibat usia.

Jadi pada saat kita berkeringat selama sesi latihan, ingatlah bahwa kita sedang membangun kekuatan otot yang sangat penting untuk menjaga mobilitas dan kesehatan yang baik sepanjang hidup.kita